[지구온난화] 사상 최악의 폭염, 가뭄 겪는 유럽... 인공위성을 통한 기상예보 시스템, 얼마나 발전하고 있나
[지구온난화] 사상 최악의 폭염, 가뭄 겪는 유럽... 인공위성을 통한 기상예보 시스템, 얼마나 발전하고 있나
  • 유 진 기자
  • 승인 2022.08.07 06:21
  • 수정 2022.08.07 10:10
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인공위성을 통한 지구 기상 관측. WIKI DB
인공위성을 통한 지구 기상 관측. WIKI DB

지구온난화로 인해 지구촌 곳곳이 기상이변으로 신음하고 있다. 특히 올해는 유럽 지역의 기후 이상 현상이 심각한 상태다.

폭염과 가뭄으로 독일 내륙 수운의 대동맥인 라인강의 수위가 뚝 떨어지면서 독일 발전소의 전력생산까지 차질을 빚고 있다.

독일 최대 에너지 기업이자 발전소 운영사 우니퍼는 라인강의 수위가 너무 낮아져 헤센주 슈타운디거 5 발전소로 석탄을 공급하는 데 차질을 빚을 수 있다고 밝혔다고 경제지 한델스블라트가 6일(현지시간) 전했다.

네덜란드는 '물 부족' 비상이다.

네덜란드는 국토의 3분의 1이 해수면보다 낮은 곳에 위치해있다. 최근 가뭄으로 인해 강의 수위가 낮아지면서 바닷물이 역류하려고 하자 이를 막기 위해 몇몇 운하의 이용에 제한을 두면서 물 사용에 차질이 빚어졌다.

마크 하버즈 네덜란드 물관리부 장관은 “주요 수로를 안정적으로 유지하는 일과 식수 및 에너지 공급에 우선권이 부여될 것”이라고 밝혔다.

영국은 사상 처음으로 40도를 넘어서면서 역대 최고 기온을 기록했다. 이것은 지구가 인류에게 보내는 경고라는 것을 부인할 수 없다.

영국의 경우 기상 예보는 1987년 이래로 엄청나게 변화해 왔다. 일기예보는 더 정확하고 신뢰할 수 있게 되었으며 더 잘 전달된다.

거대한 폭풍이 들이닥친다면 30~40년 전보다 훨씬 빨리 관측할 수 있을 것이다. 아마도 황색경보가 발송되었을 것이고 대중들에게 경고하면서 폭풍의 이름이 지어졌을 것이다.

그렇다면 정확히 어떻게 일기예보가 개선되었을까?

영국 레딩 대학교의 롭 톰슨 기상학 박사는 물리학이 거리에 따라 가능한 변화를 제한하기 때문에, 열을 일으키는 고압은 오래된 모델에서 조금 더 쉽게 예측할 수 있다고 말했다. 그래서 롭 박사는 1987년에도 극심한 더위 현상이 며칠 전에 예측되었을 것이라고 예상했다.

그러나, 오늘날에는 기상 예보를 더 많이 믿고 결정적으로, 대중들에게 경고하는 더 나은 메커니즘이 있다. 그러한 경고가 없다면, 훨씬 더 많은 사람들이 사망할 것이다.

오늘날 대부분 사람들은 1987년 날씨를 예측하기 위해 사용된 것보다 몇 배는 더 정확한 스마트폰을 주머니에 넣고 돌아다닌다. 그 당시 기상을 예측하는 컴퓨터는 세계에서 가장 빠른 것 중 하나였으며, 초당 400만 번의 계산을 할 수 있었다.

하지만 현재의 맷 오피스(Met Office) 슈퍼컴퓨터는 초당 1만4,000조 유닛의 일을 할 수 있다.

1920년대의 영국의 일기예보는 물리학으로 그리드(grid)를 계산해 기상을 예측하는 수치모델을 사용했지만 1950년대에 컴퓨터로 옮겨갔다. 이는 시기적절한 예측을 더 실현 가능하게 만들었다.

컴퓨터가 발전하면서 기상학적 계산을 더 빨리 할 수 있게 되었고 현대의 수치 모델은 지상의 지점들 사이에 1킬로 미터보다 작은 그리드를 사용하여 계산한다. 이 때문에 저기압에서 빠르게 발달하는 강한 바람을 뜻하는 스팅제트(sting jet)도 예상할 수 있게 됐다.

14호 태풍 '찬투' 위성사진 [출처=연합뉴스]
14호 태풍 '찬투' 위성사진 [출처=연합뉴스]

인간이 만든 별인 인공위성은 현대의 기상학을 크게 변화시켰다. 1980년대의 주요 문제 중 하나는 지상에서의 기상 모니터링이 부족한 것이었다. 하지만 인공위성과 바다에 띄우는 부표가 그 공백을 메웠다.

현재도 기상 관측을 위한 기술이 빠르게 발전하고 있지만 주요 변화는 이용 가능한 관측치의 양에 있다. 지상은 더 적지만 위성, 레이더, 상업용 항공기에 장착된 계기 및 기타 시스템을 통해 보다 전반적인 관측이 가능하다. 특히 위성 데이터는 매일 수천억 개의 정보를 제공하여 더 정확하고 신속한 기상예보를 가능하게 한다.

위성 데이터는 땅이 상대적으로 적은 남반구 예측을 북반구와 비슷한 정도로 정확도를 끌어올릴 수 있게 만들었다. 이전에는 대지가 적은 남반구의 날씨를 예측하는 것이 매우 오래 걸렸다.

영국은 2018년 레이더 네트워크가 업그레이드되어 기상 캐스터들은 위치뿐만 아니라 빗방울과 눈송이의 모양과 크기에 대한 것까지 더 많은 정보를 알려줄 수 있게 되었다.

영국은 맑은 날에도 몇 분 안에 갑자기 폭우가 내리는 예측할 수 없는 날씨로 악명이 높다. 그러나 영국의 겨울 날씨는 구름, 바람, 비의 큰 띠에 의해 지배되어 영국 사람들은 기상예보를 신뢰한다.

그러나 기상학자들이 정확한 위치와 타이밍에 맞춰 기상을 예측하지 못할 때 사람들은 신뢰를 단숨에 잃어버린다.

이는 컴퓨터와 인공위성, 기타 관측 시스템에 의해 개선되고 있다.

리딩대학교 협력교수인 롭 톰슨 박사는 “10년 안에 전 세계의 구름 풍속을 측정할 위성을 연구중에 있다”며 “전 세계적인 기후 변화로 극단적인 날씨가 계속되고 있기 때문에 일기 예보가 그 어느 때보다 더 중요해졌다”고 말했다.

이어 그는 “더 많은 홍수, 산불, 폭풍 그리고 기록적인 기온이 생사의 문제가 될 수 있다”고 덧붙였다.

[위키리크스한국= 유 진 기자]

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